Le nouveau traitement du diabète consiste à installer un poste de quai sur le corps

Une nouvelle méthode de traitement du diabète, développée par des ingénieurs de la Sant’Anna School of Advanced Studies (Italie), installe une sorte de station de quai robotisée à l’intérieur du corps du patient, éliminant ainsi le besoin de seringues et de pompes à insuline pour contrôler la maladie.

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Lors des tests primaires effectués sur des porcs, le système a pu contrôler le taux de sucre dans le sang pendant plusieurs heures par jour, ce qui s’est avéré être une ressource efficace pour les diabétiques de type 1 qui ont normalement besoin de plusieurs injections d’insuline tout au long de la journée.

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Un nouveau traitement du diabète recherché par des ingénieurs francens peut mettre fin au besoin de seringues et de pompes. Image : Sant’Anna/Faculté d’études avancées

« C’est un peu effrayant de penser à faire entrer un poste de quai dans votre corps », a déclaré Arianna Menciassi, co-auteure de l’étude. « Mais le fait est que le processus a fonctionné. »

Selon elle, le petit robot a environ la taille d’un smartphone flip et est déployé dans la partie inférieure de l’intestin grêle. Sa capacité est d’absorber les pilules prises d’insuline, d’extraire le médicament et de le distribuer au corps du patient. Selon Menciassi, l’étude a été menée en gardant à l’esprit le diabète, mais à l’avenir, elle pourrait également servir à des traitements plus intenses, tels que la chimiothérapie et d’autres processus nécessitant des médicaments oraux.

Bien sûr, il reste encore beaucoup à faire en ce qui concerne le raffinement de la technologie pour introduire l’idée aux tests humains : les fluides corporels de certains porcs ont fini par « noyer » le robot (il « colle » le médicament et l’intestin avec une aiguille : le problème est peut-être venu lors de la rétraction de la lame), par exemple. Les animaux n’ont eu aucun problème, mais le robot a fini par être inutile.

Mais Menciassi considère cela comme un problème résolu, car cette défaillance est beaucoup plus un problème mécanique qu’un problème clinique. Pour elle, il suffit de juste faire un meilleur ajustement de toutes les parties qui bougent pour éviter que cela ne se reproduise.